La información sobre los avances de tecnología hace pensar que cualquier negocio es transformable y debería ser automáticamente exitoso. Sin embargo, hay muchas variables que intervienen: las tiendas físicas siguen siendo relevantes, las regulaciones pueden impulsar o destruir un emprendimiento o el efecto de red permite esperar una disrupción mayor en toda una importante línea de negocios.

Como muestra hay ejemplos recientes, los cuales se describen más abajo: Walmart no está muriendo, Tencent está muy afectado por las regulaciones y las Agencias-de-viaje–en-línea (AVL) en pleno crecimiento sirven para ilustrar lo complejo del mundo de los negocios y la tecnología.

Walmart no está muriendo

Walmart reportó resultados del trimestre más reciente y estos fueron impresionantes. Las ventas en Estados Unidos aumentaron 4,5% con respecto al año anterior, superando las expectativas de los analistas y resultaron siendo su mejor desempeño en más de una década. El caso que refuerza la salud del negocio proviene de un aspecto básico del negocio, Walmart está cosechando el resultado de  las iniciativas donde promovió con reconocimiento económico a sus empleados en la venta de ropa con marca propia y en sus ofertas de alimentos frescos:

  • El tráfico en sus tiendas aumentó un robusto 2,2% con respecto al año anterior.
  • El ticket de venta promedio aumentó 2,3% contra el año pasado.

Por otro lado, su negocio de Internet creció 40% en ventas, demostrando que podrá cumplir su objetivo de crecimiento digital para el año. Walmart ha imaginado un mundo donde los clientes hacen ciertas compras en línea, visitan una tienda física para realizar otras compras y a veces hacen un híbrido de las dos, como comprando comestibles en línea y recogiéndolas en la tienda. Al Amazon anunciar que está ofreciendo la recolección de alimentos en sus tiendas Whole Foods, está reconociendo que el modelo de Walmart es válido y que  las tiendas seguirán siendo un elemento importante en el ecosistema de los comestibles. Walmart desde hace tiempo ha planteado que su enorme de base tiendas físicas no era un problema para la era digital.

Los reguladores pueden acabar con los emprendedores en Internet

Tencent es un holding conglomerado chino de inversión multinacional fundado en 1998, cuyas subsidiarias se especializan en diversos servicios y productos relacionados a Internet, entretenimiento, inteligencia artificial y tecnología tanto en China como en forma global.  Tiene un valor de mercado US$38.000 millones.

Este gigante de los medios sociales chinos vió su valor seriamente impactado cuando reportó resultados sorprendemente pobres en el trimestre, un indicador más de las señales de tensión que están demostrando las superestrellas de la tecnología. Tencent sorpendió con su primera disminución de utilidad en más de una década, después que se congeló la aprobación de nuevos juegos a la espera de la reestructuración del ente regulador del estado chino.

El mismo gobierno que favoreció a Tencent como un campeón de la tecnología está ahora afectando directamente sus resultados, a través del bloqueo de su capacidad de ganar dinero con los juegos causado por un sacudón burocrático en Beijing.  Tencent depende de nuevo contenido para atraer y mantener sus usuarios en el servicio de mensajería WeChat, a través del cual vende productos dentro de los juegos, así como publicidad a sus usuarios. En esta situación se nota el impacto que pueden tener los reguladores en los emprendimientos de nuevas tecnologías.

Viajes y Tecnología – un matrimonio con buenas perspectivas

Las Agencias-de-viaje–en-línea (AVL) son un caso para estudio del efecto-red. Los consumidores quieren comparar fácilmente los precios de diferentes líneas aéreas y de hoteles. A medida que los consumidores acceden a los proveedores, estos ofrecen más inventario y así aumenta el número de clicks. Hoy en día las plataformas AVL más populares en Occidente son propiedad de Expedia (incluye Hotels.com y Trivago) o Booking, cuyas utilidades antes de impuestos han crecido más rápidamente que las de Apple o NetFlix durante la última década.

 

Y todavía existe espacio para crecimiento: Internet representa apenas la tercera parte de los US$8.300 millones de la industria global de los viajes … y por allí anda Google. Las AVL representan posiblemente el 12% de los ingresos por publicidad del gigante de Internet y hay analistas que opinan que si Google lanzara su propia AVL podría alcancar un valor de US$100.000 millones! Esto es disrupción pura y simple en marcha!

Se hace referencia a “Walmart Just Put Amazon on Notice” https://bloom.bg/2KYWAJe, “Tencent Slumps After First Profit Drop in at Least a Decade” https://bloom.bg/2KRySid y “Focus: the travel industry” https://bit.ly/2whmtyC.