En el reciente artículo “La relevancia del Networking Empresarial” de este blog se abordó el tema de Networking en forma general y allí se mencionó como una estrategia del Networking la asistencia a encuentros donde se tiene la oportunidad de conocer a personas fuera del círculo acostumbrado. Incluso existen actividades cuyo exclusivo propósito declarado es el Networking.  En todo caso,  es muy común encontrarse frente a desconocidos en todo tipo de reuniones y la experiencia personal de muchos es que no es nada fácil encarar dichas situaciones, saber cómo comunicarse con extraños y finalmente aprovechar estas oportunidades.  Generalmente, a menos que se tenga preparación y una estrategia previa, se termina conversando con los viejos amigos o conocidos y con frecuencia lo que se busca es como evitar el ridículo en la reunión.

En un encuentro donde no se conoce a ninguno de los asistentes, no se sabe cómo iniciar una conversación y no se quiere  dejar una mala primera impresión frecuentemente el aspecto importante a resolver es cómo hablar con cualquiera allí. Efectivamente si existen formas de prepararse para esas situaciones.

Tipos de Encuentros – Networking

Encuentros con personas, conocidas algunas y otras sin contacto previo, son una oportunidad para adquirir conocimientos y para extender el círculo de conexiones de una persona. Estas relaciones pueden abrir oportunidades futuras para la persona y también ayudar a entender mejor el mercado de trabajo y la forma de operación de otras empresas. Siempre el mejor Networking ocurre cuando las personas se reúnen para aprender el uno del otro o para apoyarse o ayudarse.  Los diversos tipos de encuentros incluyen:

  • Eventos, conferencias y exposiciones – Es un ambiente donde varían los temas y los asistentes.
  • Reuniones específicas de Networking – Se asiste para conocer gente nueva y no todos se tienen que sentir obligados a usar dicha estrategia.
  • Contacto con una persona específica – La persona tiene ese objetivo y busca la forma de conocer a otra dentro o fuera de una reunión.

Los Principios del Networking en reuniones

  • Abandonar la vergüenza – El primer principio de un futuro “networker” debe ser abandonar la vergüenza, pero siempre balancearla  con sutileza.  La sensación a transmitir al contactar alguien desconocido debe ser la de respeto y de seguridad.
  • Tener algo que decir – El éxito proviene de una mente bien desarrollada y cultivada. Siempre es conveniente estar preparado de acuerdo al público y tema reinante.
  • Dedicar esfuerzo al Networking – Si es factible, es importante informarse sobre los asistentes previo al encuentro.  Puede ser conveniente contactarlos previamente,  definitivamente  hacer seguimiento posterior y buscar una forma de encuentro personal.

Estrategias para hacer Networking en reuniones – etapas

  • Prepararse para la reunión:
    • Si la reunión tiene un tópico asociado – Estudiar el tema.
    • Si se conoce quienes asistirán – Averiguar información sobre ellos, a través de Internet y Redes Sociales.
    • Si se desea contactar específicamente una persona, ubicar información sobre esta.
    • Establecer un objetivo personal para los contactos que se desean.
    • Tener un tópico de conversación siempre preparado.
  • Como comenzar la conversación – Aplicar lo preparado y actuar relajado, ser abierto y espontáneo.
  • Como mantener la conversación:
    • Decir historias interesantes, tratar de hacerse recordable.
    • Apelar al ego del pero con discreción.
    • Solicitar apoyo o ayuda del otro.
  • Como concluir la conversación – Terminar las conversaciones con elegancia y con la posibilidad de un futuro contacto.
  • Seguimiento –  Es importante el seguimiento, para ampliar la base propia contactos. Puede ser una reunión personal, a través del correo electrónico y/o la red social más apropiada para la persona y situación.

Se utilizaron como referencia los artículos How to talk to anyone at a networking event http://read.bi/1E6IheK , Here’s why networking meetings should never last more than 45 minutes http://read.bi/1FKX6SQ , The Terrible Networking Mistake That Almost Everyone Makes http://read.bi/1zQmNOd y Being a good networker pays off http://econ.st/1FKXjoW .